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十年前做过《狂扁小朋友》的那家公司后来怎样了?|游戏公司异闻
发布日期:2021-08-21 14:02   来源:未知   阅读:

  每次和基友找不到新的联机游戏玩了,我们就会很默契地打开 Steam 上的一款游戏,暂时过把瘾。

  虽说这两款游戏的体量都不大,但丰富有趣的关卡设计,张扬搞怪的美术风格,还有各种爆笑的演出效果,都给游戏加分不少。

  事实上,这两款游戏不光获得了我和基友的青睐,即便距离发售已经过了很长时间,它们在 Steam 上的存在感一点都不低。

  而《城堡破坏者》和《战斗砖块剧场》都出自同一家独立游戏公司叫 The Behemoth(巨兽)。

  之所以将这家公司列入 游戏公司异闻录 里,首先是因为它旗下的作品的确有够奇异。

  比如很多人都接触过的一款叫《狂扁小朋友》Flash 小游戏,就是巨兽的作品。英文名《DADn ME》,只不过当时被盗搬到了 4399 上。

  因为鲜明的暴力元素,番茄酱漫天飞,还有一个露骨的中文名字,在当时一众 Flash 游戏里可谓是独树一帜。

  就像我们跟《DADn ME》的缘分,The Behemoth 最初诞生也跟 Flash 小游戏的兴盛不无关系,在此不得不先提一提 Newgrounds 这家网站。

  Tom Flup 小时候患有慢性抑郁症,再加上幼儿园时期遇上了一位严格又专横的老师,Tom 变得很讨厌学校,也是从那时候起开始创作一些暴力相关的故事和艺术作品。

  上了高中,Tom 已经学会用家里的 Amiga 电脑编写文字冒险游戏和做动画,但是苦于无人分享自己的作品。

  我会为学校制作视频,然后尝试将它们展示给同学 ,Tom Flup 在一次采访中回忆到, 但有时老师会因为内容太过黄暴拒绝让我展示。然后网络出现了,我只好将它们放到网上。

  1995 年,Tom Flup 成立了一个叫做 New Ground Remix 的网站,也就是 Newgrounds 的前身。开始只是作为他的个人网站,用来展示自己的电脑作品。

  后来他为了展示一些未完成的项目,在网站上新增了 Portal 区域。之后 Tom 开始不断接收到其他人的项目。

  有人也做 Flash 但由于支付不起网站费用,或者得不到欣赏,于是我将这些人的作品也贴上了网站。

  然而问题是,当人们在上面看到除 Tom 之外其他人的作品时,就会希望自己的作品也能出现在 Newgrounds 上。

  久而久之,Newgrounds 逐渐发展成了一个 Flash 制作者社区,汇聚了许多知名独立游戏作者。

  比如制作了《以撒的结合》、《超级食肉男孩》的 Edmund McMillen,还有《小小火柴人》系列的朱志强,都曾混迹于此。

  两人很快达成合作,一起制作了很多小游戏。基本上 Tom 负责编程,Dan 负责美术。

  其中由两人制作的《Alien Hominid》(外星原始人),成为了 Newgrounds 史上最受欢迎的作品之一。

  这是一款完成度相当高的横版射击游戏,玩家扮演一名黄色的外星人与地球上企图消灭它的 FBI 组织对抗。

  爽快的射击加上独特的美术风格,让这款游戏名声大噪,有人找上 Tom 和 Dan,提议进一步开发,让《Alien Hominid》登录主机平台。

  二人觉得是个不错的机会,于是以此为契机,在 2003 年美国圣地亚哥成立了 The Behemoth 工作室。

  这一作品获得了多个奖项,包括当时独立游戏节的视觉创新奖、技术卓越奖和观众投票奖。

  虽然玩《狂扁小朋友》的我们当时年龄尚小,一味沉浸在游戏中,操纵着紫色大个子大杀四方,不会有多少人关心是谁打造了这款游戏。

  一方面当然得益于 Dan Paladin 极具个人色彩的美术风格,另一方面,那就是巨兽独有的黑色幽默气质。

  前面我们说过 Tom 从小厌学,他开发的游戏大多是动作游戏,有着露骨的流血暴力倾向,早期会涉及学校遭受攻击、自杀、性器官等情节要素。

  但自从和 Dan 合作之后,有了美术的加持,那些简笔画人物变得既残忍又可爱,给人一种捣蛋鬼的感觉。

  比如他跟 Dan 一起开发的第一款游戏《Sack Smash 2001》,玩法非常一言难尽:玩家操纵一名男性角色用巨型下体压死路上的坏人……但看看这样的画风,很难会让人引起不适。

  除了可爱画风,巨兽的很多游戏里都会有一些情节和设计,变着法儿地戳中你的笑点。

  巨兽的首秀之作《Alien Hominid》中,就有一处场景好好调侃了一下整形医院:用简笔画的形式,简单粗暴地表现了人类最原始的精神诉求。

  后来发售的《城堡破坏者》中,原本齐心协力打 BOSS 的玩家却要因为争夺公主香吻而干掉对方……

  当暴力血腥的元素以一种搞怪的形式表现出来,到玩家这里就能转化成一种莫名的爽快感。

  巨兽并不是一家高产的公司,成立 17 年以来,按 IP 来算就发售了 5 款游戏。可以想见,每款新作之间的开发周期其实很长。

  而最近公布的《外星原始人:入侵》,严格意义上也并不是新作品,而是《Alien Hominid》的完全重制版。

  但也正因为有了时间的打磨,才让巨兽的每款游戏都得到了质量上的保证,为他们赚足良好口碑的同时,不俗的销量表现也提供了资金上的保障。

  十几年间他们能够坚持下来,保持独立开发和发行,不忘初心为玩家们带来欢乐,这在独立游戏圈十分难得。

  顺带一提,面临今年年底 Flash 将全面消失的情况,Tom 创办的那家 Newsground 倒是并没有受到太大的影响。

  值得庆幸的是,他们早在一次对网站的重新设计中,将 Flash 从 Flash 门户删掉了。

  早期的一些 Flash 作品,也通过 Ruffle 得以保存下来。(Ruffle 是一个 Flash 播放器模拟器 ,金码论金码论坛99854con,能让你在已经禁用了 Flash 的浏览器上播放 Flash)

  我们可以期待,这个为独立游戏提供了丰富土壤的网站,或许还能在未来孕育出更多的优秀独立作品。